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Como os nossos amigos mudam o que comemos


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Como os nossos amigos mudam o que comemos
Você já esteve numa mesa de restaurante, onde todos pediram uma salada? Uma nova descoberta pode explicar por que isso acontece.

Quando estamos em grupo, gostamos de ser semelhantes aos nossos amigos, mesmo que isso signifique pedir algo que normalmente não iríamos escolher se estivéssemos sozinhas.

Os pesquisadores analisaram os recibos de 1.459 pessoas que comeram em grupos num restaurante em Oklahoma durante um período de 19 semanas.

Havia 51 itens no menu para escolher, que se encaixam em oito categorias de alimentos (sopas, saladas, hambúrgueres/sanduíches, refeições de combinação, massas, pratos vegetarianos, bifes, e especiais do dia).

As pessoas que comiam na mesma mesa tenderam a escolher pratos principais que não eram exatamente os mesmos, mas eram da mesma categoria - por exemplo, se num jantar pedimos um hambúrguer de cogumelo, outro poderia ter pedido um cheese burger.

"Queremos ser diferentes dos nossos amigos um pouco, mas não muito", disse a pesquisadora Brenna Ellison, professora assistente na Universidade de Illinois. Os amigos podem desempenhar um papel importante no que pedimos.

Tal facto deve-se, em parte, à característica dos seres humanos em terem uma tendência natural a querer encaixar em grupos, disse Ellison. Além disso, já que havia tantas opções no menu, as pessoas podiam ouvir o que seus amigos pediam e não precisam olhar para tudo no menu. 

Os pesquisadores também calcularam o quanto cada item do menu foi geralmente apreciado, procurando saber se as pessoas tendem a escolher determinados itens em detrimento de outros. Fatores como custo e as calorias podem afetar a afeição por um item.

Em geral, as pessoas realmente não gostam de saladas ou pratos vegetarianos, em comparação com as outras opções de alimentos. Mas no estudo, isso mudava se mais de uma pessoa numa mesa pedisse uma salada. Quanto mais saladas eram pedidas, mais as pessoas gostavam delas.

O mesmo era verdade para os pratos de alto teor calórico e caros - estes pratos não eram tipicamente escolhidos a solo. "As pessoas são mais felizes a gastar dinheiro e a comer mais calorias, quando estão em grupo", disso Ellison.

Assim, há algumas coisas que as pessoas podem fazer para comer mais saudável em grupos. Se você se prontificar para pedir em primeiro lugar, o seu pedido saudável pode influenciar o resto do grupo, disse Ellison, cujo artigo será publicado em outubro na revista Food Quality and Preference. [Livescience]

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