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Dieta ocidental reduz desempenho cognitivo em adolescentes


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Dieta ocidental reduz desempenho cognitivo em adolescentes

A maior ingestão de uma dieta ocidental por jovens de 14 anos foi associada a um desempenho cognitivo diminuído aos 17 anos em um novo estudo.


Os pesquisadores descobriram que os participantes com uma dieta ocidental, marcada pelo consumo elevado de alimentos takeaway, carne vermelha e processada, refrigerantes e frituras, têm piores resultados em tarefas cognitivas.

Particularmente aquelas que envolvem o tempo de reação/função psicomotora, atenção visual, a aprendizagem e a memória.


As batatas fritas têm um especial impacto negativo, já que o seu alto consumo está significativamente associada com tempos de reação mais longos em tarefas de detecção. Em contraste com os seus pares, os participantes do estudo com uma alta ingestão de frutas e vegetais tiveram melhor desempenho cognitivo, afirma Anett Nyaradi, que liderou a pesquisa.

Tal facto pode ser devido ao aumento do conteúdo de micronutrientes, nomeadamente ácido fólico, que pesquisas anteriores ligaram ao desenvolvimento cognitivo aprimorado. O estudo envolveu participantes que preencheram um questionário de freqüência alimentar aos 14 anos e, três anos depois, foram submetidos a uma bateria de tarefas cognitivas.


Vários fatores podem estar em jogo neste declínio nas habilidades cognitivas relacionado à dieta, incluindo o nível de ácidos graxos ômega-6 em alimentos fritos e carne vermelha. As vias metabólicas funcionam melhor com uma relação equilibrada 1:1 de ácidos ômega-3 e ômega-6, mas a dieta ocidental pode mudar esta relação para uma proporção de 1:20 ou 1:25.

A alta ingestão de carboidratos simples e gorduras saturadas tem sido associada com alterações no funcionamento do hipocampo, uma estrutura cerebral envolvida na aprendizagem e memória que aumenta na adolescência. De facto, a adolescência representa um período crítico para o desenvolvimento cerebral.


É possível que a má alimentação seja um fator de risco significativo e os atuais resultados suportam essa ideia. O estudo do Dr. Nyaradi examinado a dieta como um todo, ao contrário de estudos anteriores, que tendiam a se concentrar em nutrientes individuais. Esta abordagem permite maiores oportunidades para intervenções de saúde pública. [Medical Xpress]

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